Ένας νεαρός ντυμένος στα μαύρα, εφοδιασμένος με ένα ημιαυτόματο τουφέκι και αλεξίσφαιρο γιλέκο, άνοιξε πυρ την Κυριακή μέσα σε μια εκκλησία στο Τέξας εν μέσω της λειτουργίας, σκοτώνοντας 26 ανθρώπους και τραυματίζοντας άλλους 20, στη χειρότερη σφαγή αυτού του είδους που έχει διαπραχθεί ποτέ στην Πολιτεία, σύμφωνα με τον κυβερνήτη της, και σε ένα από τα πιο πολύνεκρα τέτοια επεισόδια της πρόσφατης ιστορίας των ΗΠΑ.

Η νέα σφαγή καταγράφηκε μόλις πέντε εβδομάδες έπειτα από εκείνη στο Λας Βέγκας, που είχε 58 νεκρούς—την πιο πολύνεκρη στην πρόσφατη αμερικανική ιστορία—κι αναζωπυρώνει για άλλη μια φορά τον διάλογο για το ζήτημα της οπλοκατοχής στη χώρα.

Περί τις 11:20 το πρωί της Κυριακής (τοπική ώρα· 19:20 ώρα Ελλάδας), ένας «λευκός άνδρας είκοσι ως τριάντα ετών», «ντυμένος στα μαύρα», εφοδιασμένος με τουφέκι εφόδου, μπήκε στην Πρώτη Εκκλησία Βαπτιστών του Σάδερλαντ Σπρινγκς, μιας αγροτικής κοινότητας στο Τέξας, κι άνοιξε πυρ, ανέφεραν οι τοπικές αρχές.

Συνέχιζε να σκοτώνει τους ανθρώπους που βρίσκονταν μέσα στην εκκλησία ώσπου ένας κάτοικος του έριξε με καραμπίνα. Ο δράστης άφησε να πέσει το τουφέκι του και τράπηκε σε φυγή. Βρέθηκε λίγη ώρα αργότερα νεκρός μέσα στο αυτοκίνητό του, χωρίς να έχει γίνει ακόμη σαφές εάν αυτοκτόνησε ή εάν υπέκυψε στα τραύματά του από τα πυρά του κατοίκου που πυροβόλησε εναντίον του.

Μέσα στο αυτοκίνητό του βρέθηκαν πολλά ακόμη όπλα.

Τα θύματά του ήταν από 5 ως 72 ετών, σύμφωνα με την αστυνομία. Ανάμεσα στους νεκρούς είναι η 14χρονη κόρη του πάστορα της εκκλησίας, ανέφερε η οικογένεια του ιερωμένου σε αμερικανικά τηλεοπτικά δίκτυα. Ο πάστορας απουσίαζε την ώρα που διαπράχθηκε η επίθεση.

Οι αρχές δεν έχουν δώσει στη δημοσιότητα την ταυτότητα του δράστη και λένε ότι τα κίνητρά του παραμένουν άγνωστα σε αυτό το στάδιο. Σύμφωνα με αμερικανικά ΜΜΕ που επικαλέστηκαν πηγές προσκείμενες στην αστυνομία, επρόκειτο για τον Ντέβιν Πάτρικ Κέλι, έναν 26χρονο πρώην στρατιωτικό ο οποίος αποτάχθηκε από την Πολεμική Αεροπορία αφού πέρασε από στρατοδικείο το 2014. Ο Κέλι ζούσε στην περιφέρεια του Σαν Αντόνιο, μια από τις μεγαλουπόλεις του Τέξας, περίπου πενήντα χιλιόμετρα από το Σάδερλαντ Σπρινγκς.

Η σελίδα του Κέλι στον ιστότοπο κοινωνικής δικτύωσης Facebook έχει διαγραφεί, αλλά αποθηκευμένες εικόνες από το προφίλ του σε αυτόν τον εικονίζουν να ποζάρει με δυο μικρά παιδιά. Άλλη μια φωτογραφία τον εικονίζει να κρατάει ένα τουφέκι εφόδου με τη λεζάντα «είναι μια κακιά σκύλα», που έγραψε ο ίδιος, αναφερόμενος στο όπλο.

«Σε αυτό το στάδιο, έχουν χαθεί 26 ζωές. Δεν γνωρίζουμε εάν ο απολογισμός θα χειροτερέψει», είπε σε δημοσιογράφους ο κυβερνήτης του Τέξας, ο Γκρεγκ Άμποτ, ο οποίος έκανε λόγο για το χειρότερο «μαζικό τουφεκίδι στην ιστορία» της Πολιτείας του.

Ο πρόεδρος των ΗΠΑ Ντόναλντ Τραμπ,που βρίσκεται σε περιοδεία στην Ασία, έκανε από την πλευρά του λόγο για ένα «τρομακτικό» μακελειό. Σύμφωνα με τον Λευκό Οίκο, ο Τραμπ συνομίλησε νωρίτερα με τον κυβερνήτη Άμποτ.

Ο Τζεφ Φόρεστ, ένας 36χρονος βετεράνος του στρατού, το σπίτι του οποίου απέχει ένα τετράγωνο από την εκκλησία, αφηγήθηκε πως όταν άκουσε τον ήχο του ημιαυτόματου τουφεκιού που έριχνε, του ήρθαν μνήμες από τη θητεία του στους Πεζοναύτες. «Ήμουν στην αυλή, άκουσα 10 βολές και τ’ αυτιά μου άρχισαν να κουδουνίζουν», είπε ο Φόρεστ. «Έπεσα κάτω και έμεινα κάτω», πρόσθεσε.

Η Πρώτη Εκκλησία Βαπτιστών είναι μία από τις δύο εκκλησίες του Σάδερλαντ Σπρινγκς, μιας κοινότητας με λιγότερους από 900 κατοίκους, σύμφωνα με την απογραφή του πληθυσμού του 2010. Η πόλη έχει δύο βενζινάδικα και ένα πολυκατάστημα Dollar General. Το ισόγειο κτίριο της εκκλησίας, βαμμένο λευκό, έχει ένα μικρό κωδωνοστάσιο και μόνο μια είσοδο και έξοδο.

Την 1η Οκτωβρίου, στις ΗΠΑ σημειώθηκε το χειρότερο μακελειό με τη χρήση πυροβόλων όπλων στην ιστορία της χώρας, όταν ο Στίβεν Πάντοκ, ένας πλούσιος συνταξιούχος λογιστής 64 ετών, για άγνωστους λόγους άνοιξε πυρ από τον 32ο όροφο του ξενοδοχείου Μανταλέι Μπέι στο Λας Βέγκας αδιακρίτως εναντίον των 22.000 ανθρώπων που αποτελούσαν το κοινό σε μια συναυλία κάντρι, σκοτώνοντας 58 και τραυματίζοντας άλλους περίπου 550 ανθρώπους, πριν αυτοκτονήσει. Οι αρχές δεν έχουν ακόμη διαλευκάνει τα κίνητρά του, ούτε εάν είχε σχέση με την οργάνωση Ισλαμικό Κράτος, που έσπευσε να αναλάβει την ευθύνη για το μακελειό.

Η σφαγή στο Τέξας δεν είναι η πρώτη που διαπράχθηκε μέσα σε έναν χώρο λατρείας στις ΗΠΑ τα τελευταία χρόνια. Τον Ιούνιο του 2015 ο Ντίλαν Ρουφ, ένας νεαρός οπαδός της ανωτερότητας της λευκής φυλής, σκότωσε εννιά μαύρους πιστούς μέσα σε μια εκκλησία στο Τσάρλστον της Νότιας Καρολίνας, πόλη-σύμβολο του αγώνα των μαύρων εναντίον της σκλαβιάς. Του επιβλήθηκε η θανατική ποινή τον Ιανουάριο.

Κάθε χρόνο καταγράφονται στις ΗΠΑ πάνω από 33.000 θάνατοι που οφείλονται σε πυροβόλα όπλα—συμπεριλαμβανομένων 22.000 αυτοκτονιών—σύμφωνα με μια πρόσφατη μελέτη.

Παρά το ότι ο διάλογος για τον έλεγχο των όπλων ανακινείται κάθε φορά που διαπράττεται μια τέτοια μαζική σφαγή, οι αμερικανικές αρχές δεν έχουν λάβει κανένα ουσιαστικό μέτρο για να αντιμετωπίσουν το πρόβλημα, κυρίως εξαιτίας των αποτρεπτικών κινήσεων του πανίσχυρου λόμπι των όπλων, της NRA.

Τραμπ: Τρομακτικό το μακελειό

Ο πρόεδρος των ΗΠΑ Ντόναλντ Τραμπ χαρακτήρισε «τρομακτικό» το μακελειό που διέπραξε ο ένοπλος, τονίζοντας ότι «δεν μπορούν να εκφραστούν με λέξεις ο πόνος και η θλίψη που αισθανόμαστε» για τα θύματα.

Ο Τραμπ έκανε τη δήλωση αυτή στο Τόκιο, κατά τη δεύτερη ημέρα της περιοδείας δώδεκα ημερών που κάνει στην Ασία, στην οποία αναμενόταν να κυριαρχήσουν οι συνομιλίες για τη Βόρεια Κορέα και το εμπόριο. Η περιοδεία του όμως επισκιάστηκε από την επίθεση του ενόπλου στην εκκλησία του νοτιοανατολικού Τέξας όπου έχασαν τη ζωή τους 26 άνθρωποι και τραυματίστηκαν άλλοι 20, σύμφωνα με τις αρχές.

«Έχουμε ραγισμένη καρδιά» αλλά «ενωνόμαστε, ενώνουμε τις δυνάμεις μας, αυτό κάνουμε καλύτερα», «στέκουμε δυνατοί», είπε ο Τραμπ κατά την έναρξη μιας συνάντησης με επιχειρηματίες. Ο αμερικανός πρόεδρος συμπλήρωσε ότι οι ομοσπονδιακές αρχές θα βοηθήσουν στις έρευνες των αρχών του Τέξας και ότι όλη η Αμερική προσεύχεται στον θεό.

 

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ – ΜΠΕ