Από τον περασμένο Σεπτέμβριο, όταν και ξεκίνησαν οι πρώτες πυρκαγιές μεγάλης έκτασης στην Αυστραλία μέχρι σήμερα -που σχεδόν 100 εστίες φωτιάς είναι ενεργές- έχουν καεί περισσότερα από 40 εκατομμύρια τ.μ. γης και εκατοντάδες σπίτια, ενώ 18 άτομα έχουν χάσει τη ζωή τους και περίπου άλλα τόσα αγνοούνται. Την ίδια στιγμή, οι αρχές κάνουν έκκληση σε χιλιάδες κατοίκους να εγκαταλείψουν τα σπίτια τους, κυρίως στις νότιες πολιτείες, προκειμένου να μην αυξηθεί ο αριθμός των θυμάτων και των αγνοουμένων. Πολλές περιοχές στην Βικτόρια έχουν επισήμως αναγνωριστεί κατεστραμμένες και οι μετεωρολογικές προγνώσεις για το Σαββατοκύριακο συντείνουν στην άποψη ότι η καταστροφή θα επεκταθεί ακόμη περισσότερο.

Αυτό που συμβαίνει στην Ωκεανία, συνδυαστικά με τα όσα έγιναν πριν λίγους μήνες στον Αμαζόνιο, δεν είναι κάποιο preview ενός δυστοπικού μέλλοντος μετά τις απόλυτες επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής. Δεν είναι καν μία προειδοποίηση. Στην Αυστραλία εκτυλίσσεται μία κλιματική καταστροφή, σε πραγματικό χρόνο. Όπως πεσιμιστικά σημειώνει ο Guardian «ο καπνός σκεπάζει απειλητικά όλο το νότιο κομμάτι της χώρας από το βράδυ της Τετάρτης. Οι αρχές προειδοποίησαν ότι ο αριθμός των νεκρών θα συνεχίσει να αυξάνεται, μαζί με τις περιοχές που θα καταστραφούν«.

Παράλληλα, ανυπολόγιστη είναι η ζημιά στα οικοσυστήματα της ηπείρου με εκατομμύρια ζώα να καίγονται ζωντανά. Η κατάσταση αποκτά ακόμη πιο δραματικές διαστάσεις αν λάβει κανείς υπόψιν ότι τα πουλιά (κυρίως το είδος της αυστραλιανής κίσσας) έχουν μάθει να μιμούνται τον ήχο από τις σειρήνες, σε μία απέλπιδα προσπάθεια να «προειδοποιήσουν» με τον τρόπο τους για το επερχόμενο κακό.

Όλα τα παραπάνω είναι συνέπειες μίας κλιματικής ανωμαλίας στον Ινδικό ωκεανό που ονομάζεται δίπολο και ευθύνεται για τις εξαιρετικά υψηλές θερμοκρασίες που καταγράφονται αυτή την εποχή στην Αυστραλία. Οι καύσωνες πλαισιώνονται από θυελλώδεις ανέμους και καταιγίδες με ξηρές αστραπές – όλα φαινόμενα που ενισχύουν τους ρυθμούς επέκτασης των πυρκαγιών και μάλιστα με πολύ υψηλές ταχύτητες καθώς και τη δημιουργία πυκνών νεφώσεων λόγω της φωτιάς. Αξίζει να αναφερθεί πως σε κάποιες περιπτώσεις οι πίδακες καπνού έφτασαν ακόμη και σε ύψος 12 χλμ από την επιφάνεια του εδάφους. Κατά κανόνα, το καλοκαίρι στην Αυστραλία είναι θερμό και ξηρό αλλά η κλιματική αλλαγή έχει δημιουργήσει συχνότερες και μεγαλύτερες περιόδους ακραίων θερμοκρασιών, επιδεινώνοντας τις συνθήκες για δημιουργία βλάστησης και ως εκ τούτου, περισσότερα ξηρά εδάφη που είναι ευκολότερο να καούν. Πρόσφατα, κατεγράφη η ξηρότερη άνοιξη στην ιστορία της χώρας ενώ στις αρχές του καλοκαιριού -δηλαδή στα μέσα Δεκεμβρίου- ακολούθησε η πιο ζεστή ημέρα όλων των εποχών για την Αυστραλία, με μέση θερμοκρασία τους 41,9°C.

Οι φωτιές στην Αυστραλία αφορούν όλο τον πλανήτη
ΦΩΤΙΕΣ ΑΥΣΤΡΑΛΙΑ 2
ΦΩΤΙΕΣ ΑΥΣΤΡΑΛΙΑ 3

Οι επιστήμονες έχουν κρούσει εδώ και τρία χρόνια τον κώδωνα του κινδύνου, τονίζοντας πως η έλλειψη υγρασίας αποτελεί έναν από τους βασικότερους λόγους εξάπλωσης ακραίων πυρκαγιών. Ο Πρωθυπουργός της χώρας, Scott Morrison, όχι μόνο δεν είχε λάβει στα σοβαρά υπόψιν τις προειδοποιήσεις αλλά αντιθέτως είναι ένθερμος υποστηρικτής της ρυπογόνου βιομηχανίας λιγνίτη και παρεμφερών δραστηριοτήτων, που φυσικά δεν λαμβάνουν υπόψιν καμία περιβαλλοντική δικλείδα ασφαλείας. Όταν δε, ξέσπασαν οι νέες πυρκαγιές βρισκόταν σε διακοπές στην Χαβάη. Επιστρέφοντας εσπευσμένα στην χώρα, κατά τις τελευταίες ημέρες του προηγούμενου έτους, απέφυγε να αναφερθεί στις αιτίες που προκάλεσαν την καταστροφή.

«Είναι μία θηριώδης φωτιά και κάνουμε οτιδήποτε μπορούμε σε αυτή την ώρα ανάγκης. Οι άνθρωποι έχουν υποφέρει και είναι οργισμένοι αλλά αυτό συμβαίνει στις φυσικές καταστροφές» είπε κυνικά μεταξύ άλλων ο Morrison, που παρότι βρίσκεται μόλις 1,5 χρόνο στην κεφαλή της χώρας αντιμετωπίζει δριμύτατη όσο και δικαιολογημένη κριτική. Στον αντίποδα, ο στρατός, το πολεμικό ναυτικό και η αεροπορία, μαζί με τις πυροσβεστικές δυνάμεις και χιλιάδες εθελοντές προσπαθούν να ξεπεράσουν τον εαυτό τους προκειμένου να τεθεί έστω και υπό μερικό έλεγχο η κατάσταση.

Προβολή εικόνας στο TwitterΠροβολή εικόνας στο Twitter

Πολλές δημοσκοπήσεις τον τελευταίο χρόνο δείχνουν ότι η πλειοψηφία των Αυστραλών θεωρεί την κλιματική αλλαγή ως μία από τις αμεσότερες απειλές για την χώρα και επιθυμεί ισχυρότερη κυβερνητική δράση για την καταπολέμησή της. Ο συντηρητικός Morrison από την άλλη επιμένει, ακόμη και τώρα, πως προέχει η οικονομική ευημερία της χώρας. Ακόμη και τη στιγμή δηλαδή που τα εδάφη της καίγονται, τα ζώα της απανθρακώνονται και ανθρώπινες ζωές βρίσκονται σε κίνδυνο, πιστεύει πως δεν είναι η καταλληλότερη συνθήκη για να συζητήσει τις πολιτικές για το κλίμα.

Δυστυχώς, στον πλανήτη εμφανίζονται όλο και περισσότεροι τύποι σαν τον Morrison. Και όσο έχουν εξουσία και δύναμη, η οποιαδήποτε ελπίδα για τις επόμενες γενιές μοιάζει να χάνεται. Πιθανότατα μέσα στις φλόγες, σκεπασμένη από πυκνά στρώματα καπνού.

ΔΕΙΤΕ ΠΩΣ «ΛΙΝΤΣΑΡΑΝΕ» ΤΟΝ MORRISON:

Πολλοί αρνήθηκαν να σφίξουν το χέρι του Μόρισον, με αποτέλεσμα οι κάμερες να καταγράψουν αρκετές… αμήχανες σκηνές, που έγιναν viral

Άκρως… επεισοδιακή υποδοχή επιφύλασσαν στον πρωθυπουργό τους Αυστραλοί πυρόπληκτοι στη Νέα Νότια Ουαλία, όπου βρέθηκε εχθές ο Σκοτ Μόρισον  για να συνομιλήσει με κατοίκους και να ενημερωθεί για τις πυρκαγιές που μαίνονται στην περιοχή.

Σύμφωνα με την Guardian,  o Μόρισον βρέθηκε αντιμέτωπος με εξοργισμένους κατοίκους της πόλη Μπέγκα Βάλεϊ στο Κομπάργκο, όπου οι φλόγες προκάλεσαν πρόσφατα τρεις θανάτους και μεγάλες υλικές ζημιές. Το κλίμα ήταν μάλιστα τόσο εχθρικό, που ο Αυστραλός πρωθυπουργός αναγκάστηκε να αποχωρήσει κακήν κακώς από την προγραμματισμένη συνάντησή του με πολίτες, αντιλαμβανόμενος ότι δεν επρόκειτο να είναι και τόσο ειρηνική.

Ένα χαρακτηριστικό στιγμιότυπο που αποτυπώνει το κλίμα της χθεσινής επίσκεψης του Μόρισον στη Νέα Νότια Ουαλία αποτυπώνεται σε βίντεο που δημοσίευσαν τα αυστραλιανά ΜΜΕ.

«Πώς τα πάτε;» ρωτάει ο Μόρισον προσεγγίζοντας μια γυναίκα, η οποία έχει τα χέρια της κατεβασμένα. Μη βλέποντας ιδιαίτερη προθυμία για χειραψία, ο Αυστραλός πρωθυπουργός παίρνει μόνος του το χέρι της και άρχισε να το σφίγγει. Η γυναίκα, εμφανώς ταραγμένη, ακούγεται στο επίμαχο βίντεο να λέει με φωνή που τρέμει: «Θα σου σφίξω το χέρι μόνο αν αυξήσεις τη χρηματοδότηση του RFS (της Επαρχιακής Πυροσβεστικής Υπηρεσίας). Τόσοι άνθρωποι έχασαν τα σπίτια τους».

Εκείνη τη στιγμή παρεμβαίνει ένας άνδρας προσπαθώντας μάλλον να την εμποδίσει να πει περισσότερα μπροστά στις κάμερες, ενω ο Αυστραλός πρωθυπουργός απομακρύνεται, απρόθυμος να την ακούσει. «Χρειαζόμαστε περισσότερη βοήθεια» ακούγεται να λέει η γυναίκα, μιλώντας πια στην… πλάτη του Μόρισον.

https://twitter.com/i/status/1212672178052685824

Ενσωματωμένο βίντεο

Όπως επισημαίνει η Guardian, αργότερα συγκεντρωμένοι κάτοικοι προπηλάκισαν τον Αυστραλό πρωθυπουργό. «Μην περιμένες ψήφους από εμάς, φιλαράκο! Είσαι ηλίθιος!», «Ξεκουμπίσου από ΄δω!», «Φύγε, δεν είσαι ευπρόσδεκτος», φώναζαν κάτοικοι αντικρίζοντας τον Μόρισον, σύμφωνα με το δημοσίευμα.

Μια γυναίκα, η οποία κρατούσε με σκοινί μια κατσίκα, κατηγόρησε τον Μόρισον ότι έχει ξεχάσει αυτήν την περιοχή της χώρας. «Δεν είναι δίκαιο, είμαστε τελείως ξεχασμένοι εδώ κάτω. Κάθε φορά που πλημμυρίζουμε ή καιγόμαστε δεν παίρνουμε τίποτα. Αν μέναμε στο Σίδνεϊ ή στη Βόρεια Ακτή θα πέφταν βροχή οι δωρεές και η ενίσχυση έκτακτης ανάγκης».

Σε ένα άλλο στιγμιότυπο που κατέγραψαν τις κάμερες, ένας πυροσβέστης αρνήθηκε να σφίξει το χέρι του Μόρισον. «Δεν θέλω να σου σφίξω το χέρι», ακούγεται να λέει ο άνδρας στο βίντεο, ενώ ακολουθεί η αμήχανη αποχώρηση του Αυστραλού πρωθυπουργού χωρίς να πει κουβέντα.

Ενσωματωμένο βίντεο

Σε ένα κλιπ που κυκλοφόρησε σε μεταγενέστερο χρόνο, ο Μόρισον ζητά από τον επικεφαλής των επιχειρήσεων της Πυροσβεστικής στην περιοχή να πει στον συγκεκριμένο άνδρα ότι λυπάται, λέγοντας ότι είναι σίγουρος πως ο πυροσβέστης είναι «πολύ κουρασμένος». Η απάντηση που λαμβάνει είναι ότι πυροσβέστης έχασε το σπίτι του στις πυρκαγιές.

https://twitter.com/i/status/1212748266695118848